Aarhus 1900 Tennis Historie

Århus 1900 Tennis har en lang og meget interessant historie. Tennisklubben 1900 er en del af hovedforeningen Århus 1900, der har mange idrætsgrene på programmet. Fra 1906-1908 havde foreningen råderet over 2 baner mellem den gl. sporvognsremise og Marselisborg Gymnasium ved Skovbrynet. Men banerne blev nedlagt og først i 1920 skete der atter noget på tennisfronten i Århus 1900. På vort nuværende anlæg ved stadion blev der anlagt 5 tennisbaner, som skulle deles med klubberne AGF og KFUM. Det var den egentlige start på klubben. I 37 år delte de 3 klubber anlæg. Mange af tennisspillerne var medlemmer af andre afdelinger i klubberne, og de kunne da frit benytte tennisbanerne. AGF rådede over de nuværende baner 3,5 og 6. KFUM havde bane 2 og 1900 havde bane 1 og 4. Bane 3 var i øvrigt en asfaltbane, de andre sandbaner. Den nuværende bane 7 var i mange år gymnastikplads for 1900’s redskabsgymnaster. Under krigen var forholdene meget besværlige, hvis man ønskede at spille tennis. F.eks. var bolde umulige at opdrive. Så gamle bolde fik "nyt liv" ved hjælp af luft fra en kanyle. I 1958 fik AGF sine egne baner i Fredensvang og 1900 overtog samtlige baner på stadion. De få KFUM-medlemmer blev herefter medlem af 1900 Tennis. Banekapaciteten blev samtidigt øget til 7 baner i 1959. Bane 8 og 9 blev anlagt sidst i 60'erne. Bane 9 blev som et eksperiment senere omlagt til kunststofbane, hvilket var noget helt nyt på den tid. Det var dog ikke nogen stor succes, så den blev først i 80'erne igen ændret til en grusbane. Siden 50' erne har man i klubben snakket om muligheden for at få egen tennishal. Den gl. stadionhal var i mange år den eneste mulighed for indendørs tennis i Århus. I 80' erne skød en del tennishaller op i Danmark, og i 1900 Tennis ønskede man naturligvis også at en hal. Behovet var stort, så mulighederne blev undersøgt. Efter et stort og flot arbejde lykkedes det. I oktober 1990 kunne man indvie en arkitektonisk spændende og smuk hal med 4 indendørsbaner til 15 mill. kr. Et brugervenligt spilleunderlag og de friske blå farver i hallen gjorde indtryk. Udenfor var der 4 grusbaner, og på arealet udenom har vi jord til flere baner, hvis behovet med tiden opstår. Den øgede banekapacitet gjorde at klubbens medlemstal voksede til ca. 1000. Århus 1900 tennis har fra starten i 1920 sat sit præg på dansk og naturligvis jysk tennis. Såvel individuelt som i holdturneringer har klubben været med i forreste række. Mange gode tennisspillere og personligheder har spillet i 1900. Den første store spiller i klubben var en kvinde. Bertha Dahl Knudsen, der fra 1921 til 1934 vandt ikke færre end 25 unionsmesterskaber. I 50'erne begynder unge juniorer som Carl Edvard Hedelund og Birger Toft at gøre sig gældende. Hedelund vinder DM i drengesingle u. 18 år og sammen vinder de drengedouble. De bliver begge landsholdsspillere og de varsler starten på en stor sportslig periode for klubben. I 60'erne præger Hedelund sammen med Jan Leschly, Torben og Jørgen Ulrich dansk tennis. Det bliver til et danmarksmesterskab i herresingle i 1968 og også i 70'erne er "Eddie" med fremme. Så sent som i 1979 bliver det til et dansk mesterskab i herredouble. Gennem 60'erne og 70'erne var han talrige gange på det danske landshold. Stærke navne som Palle Hove, Steen Søndergård, Carl Lindegård og Jørn Harder var sammen med Dorthe Olsen centrale personer på et meget stærkt 1900-hold, der markant placerede sig i dansk tennis' absolutte top. Fra 1967 er det blevet til 2 andenpladser og 4 tredjepladser. Flere gange var man tæt på guldet, men få bolde skilte klubben fra førstepladsen. I næste generation var det navne som Christian W. Larsen og Alan Rasmussen, der markerede sig, bl.a. med kampe på landsholdet. Klubbens 1. hold opnår i slutningen af 90'erne at markere sig stabilt blandt de allerbedste i landet. Og i 2000 fik 1900 Tennis den bedste placering i mange år, da det lykkedes at vinde sølv i den bedste række, elitedivisionen. Finalen i DM for hold blev tabt til KB. I 1900 Tennis har man aldrig været bange for at binde an med store tennisarrangementer. I 60'erne var det den europæiske turnering for landshold Kings Cup, der af og til blev spillet i Århus. I 70'erne lavede man en uofficiel landskamp mod Sverige i stadionhallen. Selveste Bjørn Borg var på det svenske hold. I 1981 afvikledes Davis Cup kampen mod Portugal på udendørsanlægget på Grønnevej og siden fulgte kampe mod Indien, Spanien, Italien, Finland og Tjekkiet op gennem 80'erne og 90'erne. De danske spillere ville gerne spille i Århus, hvor rammerne var hyggelige, arrangementet i orden og publikum entusiastisk. Det udmøntede sig i sensationelle sejre og fantastisk tennis. Kampen mod Spanien i Stadionhallen, hvor de danske tyfoner Michael Tauson og Morten Christensen, slog de tårnhøje spanske favoritter vil aldrig blive glemt i smilets by. Eller da de indiske spillere Amitray og Khrishnan i slutningen af september måned i blæst, regn og kulde på Grønnevej med et smil på læberne pakkede alle danske forhåbninger om sejr sammen. Aldrig før eller siden har man set spillere med så meget "touch" på bane 1.